Qué es un ponchado o digitalizado para bordado

 Diferente equipo tiene diferentes funciones. Por ejemplo, una preprensa interpreta gráficos y los traduce en un patrón de puntos de trama que se utilizarán para la impresión, dependiendo el proceso y sus necesidades. En equipo de impresión y preimpresión, existe un flujo de trabajo muy predecible (tintas planas, tintas de selección y negro), que tienen un proceso que se repite casi idénticamente (con sus avances técnicos y sus limitaciones según el fabricante).

Sin embargo, cuando trabajamos bordado, nosotros no tenemos un solamente un medio (que en el caso de la impresión podría requerir otros tipos de tinta, o curado especial como el ultravioleta), sino también tendremos una cantidad de variables que determinan distancias, densidades, todo esto programable, y también medios no estándares (como las licras) que podrían requerir un tratamiento especial durante el diseño.

Si bien el «ajuste fino» de los diseños no es exclusivo del bordado, existe en mucha mayor medida que en medios impresos.

Un programa de computadora

Estrictamente, el ponchado o digitalizado en realidad es un programa de computadora. Dicho programa le dice al sistema operativo de la bordadora (que puede estar incrustado en el panel de la misma) qué funciones debe utilizar para realizar un trabajo dado.

Si bien la programación final es aparentemente sencilla (hablamos de una coordenada en el plano cartesiano y una función definida por el fabricante de nuestra bordadora), el proceso para llegar a un diseño de calidad requiere tener en consideración varios factores, todos ellos igual de importantes:

Tipo de tela

Muchos diseñadores, especialmente los principiantes, obvian el tipo de tela, ya que existen técnicas que permiten, en mayor medida, utilizar diseños en distintas telas. Sin embargo, cuanto más complejo sea nuestro diseño, más detalles posea y mejor queramos representar nuestro diseño, entenderemos que una tela tipo gabardina es completamente distinta a un piqué barato. Las necesidades de cada tela, por tanto, siempre deberían atender a una necesidad específica, excepto en diseños de stock, en cuyo caso se considera la base una tela de buena calidad y poco pelo aparente.

Rigidez del diseño

No es lo mismo diseñar con fondos rellenos de hilo que con aplicaciones. Aunque las aplicaciones nos pueden reducir la cantidad de hilo utilizada en un proyecto, a veces una aplicación compleja puede utilizar más tiempo en la máquina.

Del mismo modo, al comenzar a sobreponer niveles de hilo, el bordado tiende a la rigidez, lo que puede ocasionar problemas en lo físico, como telas rotas, o agujas rotas.

Distancias de puntadas

Todas las bordadoras, incluyendo los mejores avances actuales, tienen la física como límite. El gancho (o cangrejo) de una bordadora tiene una distancia límite (aproximadamente de 12.1 mm) que es un giro completo estándar. A partir de esa distancia, la máquina podría dañarse en un salto. Para esto, los fabricantes utilizan una función llamada «saltapunto» que desactiva temporalmente barras y giros para lograr que la máquina se dañe. Sin embargo, muchos bordadores activan una velocidad mayor en la distancia segura, lo que ocasiona que la máquina pueda salir de tiempo o dañar su sistema de pantógrafo.

Por otro lado, las máquinas tienen una velocidad máxima, tanto teórica como limitada. Es decir, cuando una bordadora dice que puede bordar a 1000 rpm, no quiere decir que pueda bordar a mil puntadas por minuto (salvo casos específicos, como las Melco EM16X), sino únicamente el motor será capaz de dar mil vueltas por cada minuto. Esta velocidad en puntadas podría ser de 980 o menos puntadas por minuto.

La distancia entre puntadas tiene un efecto directo entre la velocidad máxima/limitada y las capacidades de un pantógrafo. Por ejemplo, aun en el caso de las máquinas Melco, una distancia mayor a 4mm reducirá entre un 10% a un 30% la velocidad punta de bordado.

Ángulos y efectos de puntada

Cuando programamos un diseño, tenemos a disposición una gran cantidad de valores que podemos configurar como pueden ser los ángulos y los efectos de una puntada.

Dentro de los efectos, podríamos tener puntadas «de fantasía», hechas con pespuntes, o bien, divisiones de programa que simulen bonitos efectos con las puntadas.

Al mismo tiempo, un ángulo de puntada siempre es importante, especialmente si encima de dicho campo de hilo vamos a bordar algo más. Además, podemos generar vistosos degradados, utilizando distintos colores de hilo.

Formato de bordadora VS formato de diseño

Tal como en el diseño gráfico, para el bordado existen diferentes fabricantes de software de especialidad. Y si bien el mercado está dominado por Wilcom, existen fabricantes chinos, americanos, italianos y hasta argentinos. Por lo tanto, igual que comentábamos en el artículo sobre formatos gráficos, es importante distinguir entre formatos de producción (bordadora) y formatos de diseño.

Entre los formatos de diseño que pueden ser de bordadora están los PES, diseños para bordadoras Brother, que si se realizan con software de Brother también tienen las capacidades de edición.

Entre los formatos de diseño que no son para bordadora están los EMB, DHP, NGS, PXF, OFM.

Entre los formatos de máquina más extendidos están los ART, PES, DST, DSB, XXX, JEF, SEW, VIP, EXP, CND, HUS.

Visores para ponchados

Si requieres ver un diseño de cualquiera de estos tipos, es necesario contar con un visor en tu computadora o celular. Y, si bien existen visores muy buenos y gratuitos, es posible que no puedas ver formatos de diseño en cualquiera de ellos.

Wilcom TrueSizer

Wilcom permite descargar una versión gratuita de su TrueSizer, o bien pagar por una versión con funciones extras que permiten modificar cartas de color, mostrar aros, e imprimir hojas de aprobación.

Está disponible en casi todo el mundo, salvo en México y otros territorios donde actualmente hay una cacería de brujas campaña antipiratería, por lo que este software quedó fuera de los territorios mencionados.

Lo puedes descargar desde su página oficial.

Bernina ArtLink

Desarrollado también por Wilcom, pero por pedido de Bernina, puedes descargar el excelente visor de diseños (que permite convertir entre formatos). Actualmente no hay limitación respecto a los países donde se puede descargar.

Disponible en su página oficial.

Wings MyEditor

Visor desarrollado por Wings, que permite leer distintos formatos de bordadora y su formato propio, NGS. Gratuito, se puede descargar desde su web.

EditExpressLite

Desarrollado por Pulse Micro hace ya más de 6 años, EditExpressLite es un software que permitirá cambiar entre formatos de bordadora. Disponible desde Softpedia.

EmbroideryReader

Un software desarrollado por un solo desarrollador, Nathan Crawford. Excelente visor, descargable desde su página oficial.

Para teléfonos

EmbroideryViewer

Desarrollado por el equipo de Embroiderymodder (quienes llevan años intentando desarrollar software para bordado de código libre, con mayor o menor avance), tenemos el visor por excelencia. Gratuito, está disponible en la Google Play Store.

StitchBuddy HD

Aparentemente, el único software gratuito para iOS que permite abrir un limitado número de archivos de máquina. Gratuito, disponible en la App Store.